Thodos Dance Chicago præsenterer ballet på Helen Keller og Anne Sullivan

Af Chelsea Thomas.

For en person, der er høre- og synshandicappet, drejer hans eller hendes verden ofte helt om berøring og fornemmelse, den kinetiske, fysiske følelse af væren og formen. For den historiske heltinde Helen Keller, der blev døv og blind 19 måneder gammel, var følelse og berøring alt, hvilket gav hende en følelse af ikke kun sine omgivelser, men også de mennesker, der elskede hende.

Dansens fysiske egenskaber tilbyder et specielt redskab til at skildre Helens historie, og prisvindende koreografer Ann Reinking og Melissa Thodos gik for nylig sammen om at koreografere et værk, der fejrede det. Skabelsen som følge af dette pars andet samarbejde sammen er Et lys i mørket, historien om Helen Keller og Anne Sullivan, som blev premiere af Thodos Dance Chicago i sidste måned og optrådte igen 2. og 3. marts på Harris Theatre for Music and Dance i Chicago.



Koreograferne Melissa Thodos og Ann Reinking

'Et lys i mørket' koreograferne Melissa Thodos og Ann Reinking. Foto med tilladelse fra Thodos Dance Chicago.

En moderne historieballet i fuld længde, Et lys i mørket er et ambitiøst, kreativt arbejde, der fortæller en intim familiehistorie om den ekstraordinære kvinde, der var døv og blind, men alligevel fortsatte med at blive en verdensberømt forfatter, politisk aktivist og inspiration for alle. Co-koreograf Melissa Thodos, grundlægger og kunstnerisk leder af Thodos Dance Chicago, sagde, at ideen til værket først opstod i marts 2011 som svar på et forslag fra danselegenden Gary Chryst. Virksomheden var lige færdig med at optræde The White City: Chicagos colombianske udstilling fra 1893 , et Reinking og Thodos samarbejde, der blev udnævnt til 'Best Dance 2011' af Chicago Sun-Times , da Chryst anbefalede et dansearbejde om Helen Kellers inspirerende historie.

'Da ideen om at lave en historieballet på Helen Keller først blev kastet derude, blev den lidt stille,' huskede Thodos. 'Der var noget meget genlyd ved denne idé.'

Reinking, en Tony-prisvindende Broadway-stjerne, sagde, at ideen bestemt også hænger sammen med hende og sagde: 'Det var et forslag, der bare ikke gik væk.'

Snart derefter besluttede Thodos og Reinking at påbegynde projektet, som skulle være meget forskelligt fra deres første arbejde. For at forberede rejste de til Helen Keller National Center på Long Island i april 2012 - et uddannelsescenter, der arbejder med personer, der er døve og blinde.

Et lys i mørket, Thodos Dance Chicago

Thodos Dance Chicagos Alissa Tollefson som Anne Sullivan og Jessica Miller Tomlinson som Helen Keller i 'A Light in the Dark, the story of Helen Keller and Anne Sullivan'. Foto af Todd Rosenberg Photography.

”Vi tilbragte hele dagen der med medarbejdere og en tolk, der havde arbejdet der i 17 år. Vi lærte meget kinetisk om, hvordan de, der er høre- og synshandicappede, kan navigere gennem rummet, hvordan de holder sig selv, ”sagde Thodos.

Ud over at se og observere disse fysiske og kinetiske oplysninger, forsøgte Thodos og Reinking at lære om Helen Kellers liv og 'hvad hun opnåede og hvad det står for.' Også i centrum fik de at opleve, hvordan det er at være døv og blind.

”Vi blev gennemført med en øvelse, hvor vi fik bind for øjnene og fik ørepropper og derefter førte gennem en bygning. Vi lærte om de meget specifikke steder i kroppen, som tolke interagerer med. Der er en ordforrådskode til fortolkning, når du har brug for at tale med dem, ”mindede Thodos om.

Geninkning blev også påvirket af oplevelsen. ”Da vores guide tog min arm og begyndte at lede mig ned ad gangen, følte jeg straks den enorme forskel på at bevæge mig uden at være i stand til at se eller høre. Jeg kunne mærke forskellen på gulvene, fra linoleum til tæppe til græs, og forskellen mellem at gå op og ned ad trapper og rundt om hjørner. Pludselig føles dine bevægelser større. ”

Deres besøg i centret påvirkede det arbejde, der tog form i studiet tilbage i Chicago. Thodos og Reinking talte med danserne om deres besøg og bad dem om 'virkelig at tænke over, hvordan de ville bevæge sig uden de tilgængelige elementer.' Danserne lærte endda det manuelle alfabet med tegn, et sprog baseret på ens hænder. På mange måder er tegnsprog en hånddans, der involverer specifikke bevægelser, placeringer og rumlige orienteringer.

”Vi arbejdede virkelig på, at danserne tænkte på, at de to komponenter af syn og hørelse blev taget væk,” sagde Thodos. ”Vi bad dem om at tænke over, hvordan det ville føles, og hvordan de ville reagere kinetisk på det. Ud af det gennemførte vi også improvisationssessioner i studiet. ”

I Et lys i mørket, Helen og Anne er hovedpersonerne, men historien inkluderer også Helens mor (Kate), Helens far (Arthur), Helens bror (Philip), Annes bror (Jimmie, der døde ung i et asyl) og Annes studerende på en skole for den blinde hvor hun underviste inden hun blev Helens lærer.

Reinking fortalte, at historien om Helen inspirerede hende, fordi 'menneskelige mirakler inspirerer sjælen.' Hun sagde, at denne familievenlige ballet 'virkelig skildrer, hvor nødvendigt det er for folk at arbejde sammen for at tage tingene til det næste niveau.'

Thodos tilføjede: 'Det er en virkelig fantastisk historie i historien, som vi synes skal fortælles, og som folk skal vide om.' Hun erkendte også, at det også handler om bevidsthed om handicap på mange måder.

Som en del af forestillingerne samarbejdede virksomheden med Chicago fyr for mennesker, der er blinde eller synshandicappede. Specifikke initiativer udviklet i samråd med Sandy Shinner, der er kendt i Chicagos kunst- og adgangssamfund for at fremme barrierefri kunst for personer med handicap, omfattede berøringsudflugter før showet til lånere, der er blinde eller har dårligt syn, udskrivning af gratis blindeskrift og stort tryk programmer og samling af et program for at undervise studerende gennem dans om at leve med handicap.

Reinking udtrykte måske denne vigtige komponent i showets mission bedst, da hun sagde: 'Jo mere samfundet lærer om handicap, jo længere kan vi komme videre, forstå og gøre fremskridt i vores måder at tackle det på.'

Thodos Dance Chicago, et moderne danseselskab, der er mere end 20 år gammelt, søger at fortælle amerikanske historier. Et lys i mørket er en af ​​mange forestillinger, der fejrer den amerikanske stemme i dans gennem produktion af amerikanske koreografer.

Reinking sagde imidlertid, at arbejdet er noget, alle kan forholde sig til. ”Vi har alle gennemgået dette på en eller anden måde, form eller form. Vi har overvundet modgang. '

For mere information om Thodos Dance Chicago, Et lys i mørket, historien om Helen Keller og Anne Sullivan , samfundsengagementer og -initiativer eller kommende forestillinger, besøg www.oddosdancechicago.org .

Foto (øverst): (fra venstre) Thodos Dance Chicago ensemble medlemmer Brian Hare, Jessica Miller Tomlinson og Alissa Tollefson i Et lys i mørket, historien om Helen Keller og Anne Sullivan , co-koreograferet af Ann Reinking og Melissa Thodos. Hare skildrer James Keller, Helens bror. Tomlinson er Helen Keller. Tollefson spiller Helens lærer, Anne Sullivan. Foto af Todd Rosenberg Photography.

Del dette:

Et lys i mørket - historien om Helen Keller og Anne Sullivan , Ann Reinking , Chicago fyr for mennesker, der er blinde eller synshandicappede , Moderne dans , Gary Chryst , Harris Theatre for musik og dans , Helen Keller National Center , Melissa Thodos , The White City: Chicagos colombianske udstilling fra 1893 , Thodos Dance Chicago

anbefalet til dig

Anbefalet