Rena Butler: Hvor krop og ånd konvergerer

Rena Butler. Foto af Marcus Smith. Rena Butler. Foto af Marcus Smith.

Ved du, når et Zoom-opkald bliver til et hjerte til hjerte, som du ikke vidste, du havde brug for? Nå, det var hvad der skete, da Dance Informa talte med den dejlige Rena Butler fra Gibney Dance Company. Fra sin barndom til sin tid med store selskaber som Bill T. Jones / Arnie Zane Company og Hubbard Street Dance Chicago til at være en fuldtidsdanser midt i en global pandemi, delte Butler generøst så meget om sit liv med os. Læs videre for nogle af højdepunkterne.

Hvordan kom du i gang med dans?

”Jeg har lyst til, at den måde, hvorpå jeg kom i gang, ligner mange andre dansere. Da jeg var lille, koreograferede jeg konstant dans på mine små søstre. Vi ville skære papirbilleder til konstruktionen og udføre små ferieforestillinger for vores familie. Mine forældre skubbede os altid til at prøve en række forskellige ting, og da vi blev ældre, og tingene blev dyrere, var det tid til at finde en eller to fritidsaktiviteter at fokusere på. Jeg kommer fra et stort svømmeteam og vandpolo-familie, men jeg besluttede at holde fast i dans, fordi jeg havde mit hår afslappet, og jeg kunne godt lide med dans, at jeg kunne bevare alle mine søde frisurer! Jeg var meget interesseret i at se smuk ud, da jeg gennemgik puberteten og var besat af at blive en back-up danser for Janet Jackson. Mit yndlingsprogram var MTV'er Oprettelse af videoen . Jeg elskede at lære om, hvordan kunstnere som Britney Spears og Missy Elliot lavede deres musikvideoer. Jeg husker, at jeg kritiserede dem og påpegede de ting, jeg ville have gjort anderledes, og tænkte, at jeg kunne være med i showet.

Rena Butler. Foto af Lindsay Linton.

Rena Butler. Foto af Lindsay Linton.

Min kærlighed til dans voksede fortsat. Jeg gik til The Chicago Academy for the Arts og var også en deltids salsadanser. I et stykke tid ville jeg være en balsal-diva og elskede at bære mine rhinestone-hæle, især fordi jeg ikke fik lov til at bære hæle uden for studiet som ung teenager. Efter endt gymnasium gik jeg på SUNY Purchase og elskede det. Der var en masse mangfoldighed, og skolen var interesseret i at være progressiv og havde en rigtig afrundet læseplan. Køb sprængte min ånd åben og antændte yderligere min kærlighed til dans, samtidig med at jeg fik mere klarhed om min bane. Jeg studerede også i udlandet i Taipei, Taiwan og mødte en af ​​mine nærmeste danseforbindelser, Kyle Abraham. ”

Kan du tage os igennem den hurtige version af din danserejse? Hvad har været højdepunkterne og de vigtigste skridt, der har ført dig dit sted, hvor du er i dag?

hensynsløs æstetik

”Jeg begyndte at danse med Kyle Abraham i løbet af mit sidste år på college og fortsatte med at arbejde med ham i fire år. I løbet af den tid dansede jeg også for David Dorfman, Bill T. Jones og min partner, Manuel Vignoulle. Efter utrolige oplevelser med disse koreografer ville jeg prøve et repertoire selskab. Jeg glemmer aldrig at gå til Hubbard Street Dance Chicago-audition fem timer efter landing tilbage i Chicago efter en turné i Østeuropa. Heldigvis gav Manuel mit jetlagged selv det blide skub, jeg havde brug for, og jeg blev ansat fra denne audition. Hubbard Street bragte mange gaver. Da jeg kom til, havde det været ni til ti år siden virksomheden havde en sort kvindelig danser, og det var et stort ansvar at træde ind i den rolle. At arbejde med ældre, mere erfarne dansere i mine tre år i Hubbard såvel som i min tid med Bill T. hjalp mig med at vokse op og lære at eje og styre, hvem jeg var. ”

Kan du tale om dit arbejde med Gibney Dance Company? Hvad betyder det at være en kunstnerisk medarbejder?

Alysia Johnson fra Hubbard Street Dance Chicago i Rena Butler

Alysia Johnson fra Hubbard Street
Dans Chicago i Rena Butlers
'Dette, det og det tredje'.
Foto af Cheryl Mann.

”Jeg føler mig så heldig at være en del af Gibney Dance Company. Jeg kender ikke noget andet selskab, der parrer fortalervirksomhed med dans på en så betydelig måde. Mit arbejde som advokat er lige så fuldt som min rolle som danser på fuld tid. Ud over at danse fra 10 til 17 de fleste dage er hvert selskabsmedlem ansvarlig for at skrabe en original idé, der tjener et behov i enten dansesamfundet eller samfundet som helhed. Fra mentorskab til workshops til monetær støtte giver Gibney os ressourcerne til at udvikle bæredygtige fortalervirksomhedsprojekter, bringe vores ideer ud i den virkelige verden og udvikle vores egne filantropiske identiteter. Mit projekt er en koreografisk workshop for teenagere. Jeg brænder for at hjælpe unge kunstnere med at udvikle arbejde, der repræsenterer sig selv og deres kultur, mens jeg stiller spørgsmål og dialoger med verden omkring dem. '

Donald kortere

Hvad er dit yndlingsstykke, du nogensinde har optrådt i, og hvorfor?

”Okay, jeg giver dig fem. Jeg kan ikke bare vælge en! Sort og hvid af Manuel Vignoulle. Dette stykke, koreograferet af mit livs kærlighed, skubbede mig ikke kun til nye grænser, men føltes virkelig som en gave til vores par. Det ændrede mig som danser og partner.

Historie tid af Bill T. Jones. I dette stykke sidder Bill midt på scenen ved et hvidt bord klædt i hvidt med en hvid bog, som han læser historier ud af. Det er 70 minutter langt, og rækkefølgen af ​​stykket ændres, hver gang det udføres. Vi ville kun få ordren en til to timer før forestillingen, og jeg elskede den udfordring og følelsen af ​​live -ness, som strukturen skabte.

Alt, hvad Kyle Abraham nogensinde har lavet, men hvis jeg skulle vælge en, så Fortov , som er inspireret af drenge i hætten.

Elliot Hammans fra Hubbard Street Dance Chicago i Rena Butler

Elliot Hammans fra Hubbard Street
Dans Chicago i Rena Butlers
'Dette, det og det tredje'.
Foto af Cheryl Mann.

Jeg elsker også at danse Ohad Naharins arbejde. Min favorit er Projekt 5 , som er en ophobning af fem kvinder i sorte kjoler, der bliver ved med at rotere i rummet. Inden for to minutter er din krop død, men stykket er 15 minutter langt. Jeg elsker følelsen af ​​modstandsdygtighed, at flyve inde i min egen krop. Der er en særlig slags vibration, som du får ved at holde fast på den måde, der afslører noget grundlæggende om, hvem du er. Dans er en direkte kommunikationslinje i din spiritualitet og en måde at kommunikere med din krop på. Det er hvad teknikken er. Værdsætter dit forhold til din krop mere end noget andet.

Og Mand i farvandet af Bill T. Jones. Da Bill først lavede dette stykke, var hans partner lige gået forbi, og en af ​​hans dansere var ved at dø af aids. Stykket er 40 minutter uden andet end diverolls og petit allegro og løb, men jeg husker, at jeg tænkte: 'Hvis nogen med AID kunne gøre dette, så kan vi også.' Det var inspirerende at danse om noget så tungt og vigtigt. '

Kan du fortælle os lidt om dit koreografiske arbejde?

”Det primære spørgsmål, jeg stiller mig selv, når jeg opretter arbejde, er: 'Hvordan kan jeg ikke kun fremhæve den skønhed, der allerede er der i danserne, men også finde det, de ikke ved om sig selv, som jeg ser, og de ikke gør det?' Hvis jeg fokusere på, hvem de er som mennesker, budskabet vil være klart, og publikum vil se sig selv i det. Jeg vil lave koreografi, der er tilgængelig, og jeg er ikke interesseret i en homogen rollebesætning. Jeg vil vise publikum, hvordan verden kunne se ud, hvis vi alle dansede. Inklusivitet er et ord, der bliver kastet meget rundt, især i nutidens politiske klima, men inklusivitet er hele mit liv, ikke kun en tendens. Ved at tage os af hinanden på abstrakte og bogstavelige måder gennem dans kan vi foretage et skift i den rigtige retning, selvom det er virkelig lille. '

Du kan følge Rena Butler på Instagram: @renabutler .

dans app

Af Charly Santagado fra Dance informerer.

Del dette:

Bill T. Jones , Bill T. Jones / Arnie Zane Company , Koreograf , koreografer , danserinterview , danserinterviews , David Dorfman , Gibney Dance Company , Hjemmeside Topoverskrift , Hubbard Street Dance Chicago , interviews , Kyle Abraham , Manuel Vignoulle , Ohad Naharin , Rena Butler , SUNY køb , Chicago Academy for the Arts

anbefalet til dig

Anbefalet