Chelsie Hightower: Kigger bagud, bevæger sig fremad

Kendt som en af ​​de få dansere, der lavede en vellykket crossover fra Så du tror at du kan danse ( SYTYCD ) til Dans med stjernerne ( DWTS ), en erfaren konkurrent Chelsie Hightower er et kendt navn for mange, der er fortrolige med dansescenen. Denne blonde bombeskal fik et sted for sig selv i SYTYCD 'S Sæson Fire Top 6 i en alder af 18, modtog ros for sine roller i Emmy-nominerede stykker Blødende kærlighed af Tabitha og Napoleon og Til venner af Dmitry Chaplin, accepterede en personlig invitation til partnerberømtheder den DWTS , optrådte med sanger-sangskriver Jewel, og modtog en Emmy-nominering til paso doble Malagueña som hun co-koreograferede med Derek Hough for DWTS Sæson 10.

Imidlertid er mange måske ikke bekendt med hendes baggrund som national mester i balsalen, før hun stjal rampelyset på skærmen. Før hun var 16 år, var hendes verden fyldt med prøver, falsk garvningsløsning og dyre kjoler. På kun 14 blev hendes partner og hende National Ten-Dance Champions og tjente deres plads på Team USA for den største konkurrence i verden, British Open i Blackpool, England.

I disse dage er Hightower lige så travlt som nogensinde. Mens hun ikke vender tilbage til DWTS denne sæson vil hun fortsætte med at optræde og undervise på spillesteder over hele nationen samt starte nye projekter og fortsætte sit engagement i anti-sex-menneskehandelsorganisationen Operation Underground Railroad (OUR.)



Mens hun for nylig forberedte sig på en aftenforestilling på de nationale Dancing Pros: Live Tour, snakede Hightower med Dance Informa i sit påklædningsværelse om hendes baggrund, hendes karriere og hendes råd til håbende dansere.

Chelsie Hightower modeller Reebok

Chelsie Hightower modeller i et fotoshoot til Reebok.

aszure barton dans

Du har haft en så succesrig karriere, og du er stadig kun i midten af ​​tyverne. Men det så ikke altid ud som om du skulle udmærke dig i balsal, da du var ung. Hvorfor var det?

”Jeg var utrolig genert, da jeg var en lille pige. Det var svært for mig at acceptere andre mennesker og for mig at placere mig i omgivelser med nye mennesker. Det var meget skræmmende for mig.

Så dans var hårdt - ikke fordi jeg ikke kunne lide at danse, jeg vidste ærligt talt ikke, hvordan jeg havde det med det først - men fordi det sociale aspekt var virkelig svært for mig. Så det var først da jeg var ni, og min bror gjorde det med mig på min grundskole, at jeg startede balsal.

Først var jeg meget langsom til at lære trinnene. Jeg var barnet i klassen, der ville se sig omkring som 'Hvad pokker foregår der?' [ Griner .] Så husker jeg, at en af ​​drengene, der vidste, at flere skridt tog min hånd og var som: 'Følg mig.' Så jeg fulgte ham. Jeg vidste ikke, om jeg var god eller ej, men jeg vidste, at jeg var i stand til at følge rigtig godt. Så han viste programmets direktør, og derefter parrede instruktøren os. Det gav mig tillid til, at jeg måske var bedre, end jeg troede. ”

Hvad skete der så?

”Derfra var det en virkelig hurtig acceleration. Jeg var ni, da jeg startede, og ved 11 havde jeg vundet en national titel! Jeg gik og trænet i jazz og ballet og modtog inden for et år stipendier i det rige. Så gik jeg meget alvorligt tilbage til balsalen. Jeg repræsenterede USA i internationale konkurrencer, da jeg var et af fire par for Team USA i Junior Blackpool.

Derefter gik jeg igennem et par forskellige partnere og begyndte at undervise kl. 17. Kl. 18 var jeg på Så du tror at du kan danse ... Og resten er offentlig historie. ”

Hvem har været nogle af dine vigtigste professionelle inspirationskilder?

Skal vi danse på is

Chelsie Hightower optrådte for nylig i 'Skal vi danse på is' på ABC. Foto med tilladelse fra Chelsie Hightower.

”Karina Smirnoff, der er med i dette show, er bestemt en af ​​dem. Hun var en af ​​de bedste dansere i verden på det tidspunkt - jeg var kun 14 - og hun var så feminin og klassisk på den måde, at hun dansede. Jeg ville forsøge at efterligne det, så godt jeg kunne ... Tilfældigtvis konkurrerede jeg senere mod hende på tv, kun fire år senere Dans med stjernerne .

En anden lærer er Shirley Ballas. Hun var meget indflydelsesrig og inspirerende for mig.

Men virkelig var min inspiration mindre end et idol og mere så mine jævnaldrende, der virkelig skubbede mig. Jeg kiggede på dem, og de ville inspirere mig og få mig til at gøre det bedre. Indtil i dag har jeg det sådan. ”

Der er syv år siden du havde audition til SYTYCD kl. 18. Hvad ser du tilbage på det tidspunkt i dit liv, når du ser tilbage?

”Jeg lærte så meget! Jeg tror for mig, at højdepunktet bare voksede som person. Jeg tror, ​​at hvis nogen skulle se tilbage og se, hvordan jeg var som et lille barn, ville de aldrig have forestillet sig, at min professionelle karriere ville være foran folk. Så for mig har det været den mest spændende ting - at være i stand til at overvinde disse usikkerheder og overvinde de udfordringer, jeg havde. ”

Du var inde SYTYCD stykker, der blev nomineret til Emmy's, ligesom Blødende kærlighed . Hvordan var det?

peri dansestudie

”Det var utroligt spændende! Jeg vil sige det Blødende kærlighed er virkelig gået ned i Så du tror at du kan danse historie. Det er fantastisk at være en del af den arv og få folk til at huske det. Det er ret spændende! ”

Dans med stjernerne

Chelsie Hightower optræder sammen med sin partner Roshon Fegan i sæson 14 af 'Dancing With The Stars'. Foto med tilladelse fra Chelsie Hightower.

Efter syv sæsoner på DWTS , tror du, du kommer tilbage en dag?

”Jeg har en hel del projekter, jeg arbejder på nu ... Så vi får se! Måske gør jeg det i en eller to årstider mere, og se hvad der sker efter det. Det er sådan et fantastisk show, og det kræver virkelig, at du er på dit absolut bedste, og det elsker jeg. ”

Hvad er nogle andre projekter, du arbejder på lige nu?

”Den ene er en dansetøjslinje med Discount Dance. Det vil omfatte ting, som du kan bære på scenen og i praksis, men det vil primært være rettet mod balsaledansere. Mit hovedmål er at få det bedste stof og den bedste pasform, samtidig med at jeg er moderigtig. Så det handler om komfort og mode, hvilket virkelig er, hvad du vil have til dans. ”

Hvordan er de nuværende Dancing Pros: Live Tour? Hvordan sammenlignes det med andre ture, du har lavet?

”Vi startede [denne tur] i oktober og afsluttes om et par uger. [Turen løber gennem 19. april.] Den er forskellig fra SYTYCD tur, hvor du har 3.000 skrigende 14-årige hver eneste aften. Med det føler du dig lidt rockstar, mens dette er lidt mere traditionelt.

Men det er fantastisk at lave teater som dette, fordi du virkelig kan udforske, hvad du danser hver eneste aften. Hver aften laver du det samme, så det er dit mål at holde det frisk og få det til at føle sig anderledes hver gang. Så du kommer virkelig til at udforske mere som danser og kunstner og finde nye måder at udføre det samme træk på og skubbe det til et nyt niveau. ”

Mary tømrer ballet
Chelsie Hightower

Chelsie Hightower backstage på 'Dancing Pros: Live Tour' med meddansere. Foto med tilladelse fra Chelsie Hightower.

Der er en interaktiv funktion, som seerne kan stemme på deres yndlingsdanser? Kan du lide det?

'Jeg gør! Jeg har lyst til, at det virkelig giver publikum en følelse af, at de er en del af showet, og de skal være opmærksomme, fordi de beslutter vores skæbne. ”

Noget andet, du nu er involveret i, er den nonprofitorganisation Operation Underground Railroad (OUR). Kan du fortælle os mere om dette?

”Operation Underground Railroad er en velgørenhedsorganisation, der redder piger fra sexslaveri. Der er en handel med flere milliarder dollars inden for sexhandel, og millioner er berørt over hele verden.

Hvad der er så forbløffende ved denne velgørenhed er, at de rent faktisk tager handling og får pigerne ud af disse situationer selv. De øger ikke kun bevidstheden om problemet, de laver noget i frontlinjen for at løse problemet.

Så da de fortalte mig om deres vision, deres lidenskab og deres plan, var det noget, der ikke var en god idé for mig. Jeg ville være involveret og være i stand til at hjælpe på enhver mulig måde. ”

Når du optræder over hele landet, arbejder med OUR og lancerer mange nye projekter, hvordan holder du din krop i topform?

”Mad er det vigtigste for så vidt som at være sund og holde sig i form. Mad er nummer et. Vi har tendens til at tænke, at hvis vi træner og holder os i form og går i gymnastiksalen, så vil vi være i vores bedste form og tabe sig. Men i sidste ende handler det virkelig om maden. Så i mit daglige liv, selvom det er svært på turné, prøver jeg at være bevidst om den mad, jeg lægger i min krop - og ikke kun fedtindhold, men også andre ingredienser. Jeg har faktisk et protein, som jeg altid har med mig.

VORES redning

Chelsie Hightower med børn reddet af Operation Underground Railroad i Haiti. Foto med tilladelse fra VORES.

Mit største råd er at holde sund mad med dig hele tiden, fordi du ikke altid vil være i stand til at kontrollere, hvilke madmuligheder der er omkring dig. Hvis du er forberedt, vil du aldrig være i en position, hvor du er tvunget til at spise noget mindre nærende.

Bortset fra mad forsøger jeg at forblive så aktiv som muligt ved at løfte vægte seks dage om ugen, lave cardio tre dage om ugen og tage yoga eller gå på vandreture, når jeg bare skal prøve noget nyt ... Jeg er en fan af crosstraining helt sikkert . Jeg har gjort alt fra Crossfit til yoga til tennis. ”

Endelig hvad er dit råd til de dansere, der startede med at træne i ballet eller en anden bevægelsesstil, men nu ønsker at komme i gang i balsal?

“Gå bare til et lokalt dansestudie, og prøv det! Jeg kommer faktisk ud med en applikation på et tidspunkt, der vil lære folk at danse. Det er sådan en god måde at komme i gang, hvis du spørger mig - i dit eget hjem, hvor du ikke har lyst til, at folk dømmer dig. På den måde kan du faktisk se, om det er noget, du kan lide at gøre, og om du er villig til at gå i et studie og blive seriøs. Indtil det dog kommer ud, handler det virkelig om at gå i et studie, finde en lærer, du forbinder med og gå efter det. ”

For mere information om professionel danser og VORES advokat Chelsie Hightower, besøg chelsiehightowerdance.com . Hun vil være på turné med Dancing Pros: Live gennem 19. april. Gå til. For at se datoer og placeringer www.dancingproslive.com .

koreografer ønskede

Af Chelsea Thomas fra Dance Informa .

Foto (øverst): Chelsie Hightower. Foto af John Paschal.

Del dette:

balsal dans , Balsal , Blødende kærlighed , Chelsie Hightower , tøjlinje , crosstraining , råd om dans , dansetur , dansetøj , Dansende fordele: Live , Dans med stjernerne , Derek Hough , Rabat Dance Supply , Dmitry Chaplin , Emmy Award , tip til sundhed og fitness , Karina Smirnoff , Operation Underground Railroad , Shirley Ballas , Så du tror at du kan danse , Tabitha og Napoleon , turnerende danser

anbefalet til dig

Anbefalet