Alyssa Epstein: A Radio City Rockettes rejse

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein. Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

”Der ser ud til at være en tendens i mit liv,” siger hun. 'Held.' Alyssa Epstein virker som en af ​​de heldigste piger i verden. Men sandheden er, at hun har trodset to af de mest utrolige odds: oddsene for at blive en Radio City Rockette baseret på antallet af kvinder, der auditionerer (mindre end en procent), og oddsene for, at nogen udvikler brystkræft mellem en alder af 30 og 40 (også mindre end en procent). Nu kræftfri danser Epstein hende 11thsæson som en raket i julespektakulæren.

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

Det 'held', som hun taler om, er kun en del af hendes præstation - a lille del af det. Bag radio City Rockettes glans og glamour er tre kvaliteter: upåklagelig træning, strålende talent og sikker udholdenhed. Epstein har alle tre. En million piger ville dræbe for at danse på Radio Citys Great Stage, og Epstein har prydet linjen med 36 Rockettes i over et årti. Hvis du har set det legendariske julespektakulære, ved du, at Rockettes er atleter. De udfører 300 spark pr. Show, op til fire shows om dagen i feriesæsonen. For Epstein har det været over 300.000 øjenhøjde spark - ikke inklusive øvelser.



Epstein voksede op med at danse i Doreen Kerner Dance Studio i hendes hjemby Livingston, New Jersey, og hendes bedstemor tog hende først med til at se julespektakulæren, da hun var bare otte år gammel. ”Julespektakulæren blev en tradition for os,” husker hun. 'Jeg vidste fra den unge alder, at jeg en dag ville være på den scene!'

Epstein fortsatte sin dansetræning på New Jersey School of Ballet og flyttede til New York City efter eksamen fra University of Illinois.

Selvom det nu var en veteran i lang tid, var Epsteins vej til Radio City ikke let. 'Jeg blev skåret med det samme ved min første audition,' indrømmer hun. ”Men i stedet for at blive modløs blev jeg bestemt. Jeg havde audition til Rockettes fire gange inden du faktisk reserverer det. ”

sports ernæring magasin

Dette er ikke ualmindeligt, for auditionen til Radio City Rockettes er berygtet. Try-outs finder sted i slutningen af ​​april i Music Hall den 50thGade og 6thAvenue. Piger, der opfylder det obligatoriske højdekrav (5'6 'til 5'10½'), ankommer tidligt om morgenen og slanger en linje rundt om hele byblokken for at vente på deres tur. Det første snit består af kun seks øjehøjde-spark og en dobbelt pirouette. Halvfjerds procent af pigerne er skåret ud efter denne første runde. Koreografen fortsætter med at undervise i en tempofyldt jazzrutine efterfulgt af en kombination af rytmestappe.

Rockettes er verdens største præcisionsdansere. Alt skal være i harmoni. ”Vores instruktør vil koreografere alt fra kindbenets vinkel til placeringen af ​​vores fingerspidser,” siger Epstein. For at skinne ved auditionen skal du udføre koreografien Nemlig som demonstreret.

Mindre end 50 piger er inviteret tilbage til den anden auditionsdag, hvor rutinerne bliver mere indviklede og undervises i et hurtigere tempo. Derefter er det det frygtede ventespil. Men tre måneder efter hendes fjerde audition fik Epstein opkaldet - hun ville være en Radio City Rockette.

Nu i hendes 11thsæson, kender Epstein rebene i 'Rocketteland', men det gør det ikke nødvendigvis lettere. ”Øvelsesprocessen er brutal,” forklarer hun. Der er meget arbejde, der går i at skabe den magi, der vises på den store scene hver julesæson. Til at begynde med stiller Rockettes op med de højeste dansere i midten og tilspidser sig mod de 'mindre høje' dansere. Denne formation, sammen med tricket med at sparke til ens eget øjenhøjde, skaber en illusion om, at alle Rockettes er i samme højde.

”Vi arrangerer numre langsomt og omhyggeligt og sørger for, at hvert hoved, arm og ben er på linje med den næste pige,” deler Epstein. ”Vi kan bruge timer på kun få tæller på otte. Vi holder vores linjer lige med et detaljeret gittersystem på scenen. Hver bevægelse har både et tal og en dybde. ”

Koreografien er så meget mere end individuelle trin, fordi danserne skal arbejde næsten som en maskine. Præcisionen og magien sker ikke, medmindre alt er perfekt.

På trods af alt blod, sved og tårer er Epstein stolt over at være en Rockette. ”Jeg elsker, at jeg er en del af en arv,” siger hun. 'Det er virkelig specielt at være en del af noget, der har eksisteret i mere end 90 år!'

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

Der er glæde, ære og en følelse af kammeratskab, der kommer fra at være en del af Rockettes lange og spændende historie. Koreograf Russell Markert grundlagde linjen med legendariske præcisionsdansere tilbage i 1925 som 'Missouri Rockets' i St. Louis. Markert var blevet inspireret af Ziegfelds Tiller Girls og tænkte: ”Hvis jeg nogensinde fik en chance for at få en gruppe amerikanske piger, der ville være højere og have længere ben og kunne gøre virkelig komplicerede trykrutiner og øjehøje spark ... de ville banke dine sokker af! ”

Markerts vision slog de meget sokker af den velhavende Samuel Roxy Rothafel (fra The Roxy Theatre), der overførte pigerne til New York og omdøbte dem til 'Roxyettes'. Først da Rothafel åbnede Radio City Music Hall i 1932, blev danserne endelig 'The Rockettes'. Traditionen med julespektakulæren begyndte samme år, i 1932. To stykker koreografi er tilbage i showet den dag i dag, over 80 år senere: 'The Parade of the Wooden Soldiers', hvor Rockettes udfører kalejdoskopiske formationer med militær præcision og ”The Living Nativity” med betagende kostumer og levende dyr som får, æsler og kameler. Andre kostumer, sange og koreografi har udviklet sig gennem årene, men Rockettes ånd og gnist har ikke kun holdt ud, den er vokset.

Sidste vinter var Epstein en af ​​kun 40 kvinder, der blev kastet med i Rockettes 'helt nye sommershow, The New York Spectacular. Men efter et rutinemæssigt besøg hos sin gynækolog tog hendes liv en uventet vending. Hun bemærkede en lille klump i Epsteins bryst, og hendes læge opfordrede hende til at få mammografi ved baseline, selvom Epstein kun var 34 år gammel, seks år yngre end den yngste anbefalede alder. ('Kvinder 40-45 har valget om at få et mammogram. Kvinder 45-55 skal få en hvert år. Kvinder 55 og ældre kan skifte til hvert andet år,' ifølge American Cancer Society Guidelines for the Early Detection of Cancer.) Epstein havde oplevet godartede cyster gennem hele voksenalderen, så hun følte sig ikke bekymret over denne for tidlige procedure. Men et par uger senere vendte hun tilbage til sin lejlighed i New York City for at finde sine forældre ved sin hoveddør med nyheden: brystkræft.

Epsteins officielle diagnose var ductal carcinoma in situ (DCIS), en ikke-invasiv form for kræft, som, hvis den ikke blev diagnosticeret og ubehandlet, ville blive invasiv. I sine 10 år og over 1.000 forestillinger som en Rockette havde Epstein kun savnet en dag - to shows - og det er det. Men tingene havde ændret sig. Hun afviste kontrakten for The New York Spectacular og fulgte en meget anden tidsplan - lægeudnævnelser i stedet for øvelser, operationer i stedet for shows og også en ny hobby: blogging.

Som en ivrig forfatter blev blogging Epsteins personlige måde at klare sin diagnose på. ”Uanset hvad tanker, følelser, følelser eller historier kom til at tænke på, ville jeg skrive dem ned,” minder hun om. Den hårde beslutning var, hvorvidt hun skulle dele hendes historie med verden eller ej. 'Det I dag showets Hoda Kotb, en anden brystkræftoverlevende, sagde engang: 'Må ikke svine din rejse ... det er ikke kun for dig.' Og det siger jeg mig selv dagligt. '

Epstein offentliggjorde sin første blogindlæg, ”Et ord om kræft”, den 15. april 2016. Fra slutningen af ​​november havde hun offentliggjort fire udvidede blogindlæg, der skrev om den skæbnesvangre lægeudnævnelse, modtog sin diagnose, gennemgik en dobbelt mastektomi og vendte tilbage til Radio City og bearbejde hendes følelser undervejs. Hendes blog har fået over 15.000 hits.

Men mens skrivning var Epsteins krykke, var dans virkelig hendes healer - fysisk, mentalt og åndeligt. Målet med at vende tilbage til sit andet hjem, Radio City, tjente som lys i enden af ​​tunnelen. Bare otte uger efter hendes første operation vendte Epstein tilbage til Radio City for at undervise i Rockette Summer Intensive.

”At stå foran mine elever gav mig liv igen,” husker hun. ”Alt havde ny betydning. Min undervisning havde et formål, og mine elever reagerede på mig på en måde, som jeg aldrig havde oplevet. ”

Efter at have gennemgået en dobbelt mastektomi i april var Epstein officielt kræftfri. Og da Rockette-øvelser begyndte i begyndelsen af ​​oktober, sluttede hun sig igen til damerne for hendes 11thsæson. ”Jeg kan ærligt sige uden støtte fra mine Rockette-søstre og Radio City-familien, at jeg ikke havde været i stand til at klare det dog i år,' indrømmer hun. 'Jeg ved, at jeg altid kan stole på, at mine Rockette-søstre holder mig op.'

hvad bærer mandlige balletdansere i skridtet
Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

Alyssa Epstein. Foto med tilladelse fra Epstein.

15. november - nøjagtigt syv måneder efter, at Epstein lavede sin blog live - åbnede aften i 2016 Christmas Spectacular med Rockettes i hovedrollen. Ironisk nok havde Epsteins rollebesætning (julespektakulæren har fulde rollebesætninger af julespektakulæren) aldrig været den, der optrådte på åbningsaften ... indtil dette år. Aftenen begyndte med en særlig solopførelse af Stephanie Consiglio, en ung danser og kræftoverlevende, der er en del af Garden of Dreams Foundation, Madison Square Garden's non-profit organisation, der stræber efter at have en positiv indflydelse på livet for børn, der står over for modgang. Consiglio og Epstein havde oprettet forbindelse via sociale medier og fik endelig chancen for at mødes lige før de tog scenen.

”Hun vil være en Rockette mere end noget andet,” siger Epstein. ”Jeg håber kun, at jeg kan inspirere hende til at følge hendes drøm. Hun inspirerer mig bestemt til at være den bedste danser, jeg muligvis kan være. ”

Åbningsaften markerede den officielle sæsonstart. For Epstein betyder det at optræde i over 100 shows, på Macy's Thanksgiving Day Parade og på adskillige tv-shows og pressebegivenheder.

Derudover er Epstein blevet en talsmand for Dancers Against Cancer, en velgørenhedsorganisation, der yder økonomisk støtte til lærere, dansere og familier, der er ramt af kræft. ”Omkostningerne forbundet med kræftbehandling er astronomiske,” afslører hun. ”Det brød mit hjerte at tænke, at unge dansere måske ikke kunne vende tilbage til dans på grund af økonomiske byrder, der blev påført deres familier.” Til dato har Epstein hjulpet med at rejse næsten $ 15.000 til Dansere mod kræft. Organisationen er halvvejs op til sit mål om at rejse en million dollars.

”Jeg har været rigtig heldig,” siger Epstein. ”Hvis der er en ting, jeg har lært det sidste år, er det, at i morgen ikke er garanteret. Hvis du har en drøm eller et mål, skal du ikke udsætte det. Gå efter det i dag. Jeg håber, jeg kan inspirere unge dansere til, at alt er muligt og opnåeligt med hårdt arbejde og dedikation. ” Og måske lidt held.

For at holde øje med Alyssas blog, besøg www.alyssaepstein.com .

For at donere til dansere mod kræft, besøg www.imadanceragainstcancer.org .

For billetter og information om Radio City Rockettes, besøg www.rockettes.com .

Af Mary Callahan fra Dance informerer.

Del dette:

Alyssa Epstein , American Cancer Society , brystkræft , kræftoverlevende , Spektakulær jul , Dansere mod kræft , Doreen Kerner Dance Studio , Garden of Dreams Foundation , Hoda Kotb , interviews , Livingston , Macy's Thanksgiving Day Parade , Madison square garden , Missouri Rockets , New Jersey School of Ballet , Radio City Music Hall , Radio City Rockette , Radio City Rockettes , Rockettes , Russell Markert , Samuel Roxy Rothafel , Den levende fødsel , The New York Spectacular , Træsoldaternes parade , Roxy Theatre , I dag viser , University of Illinois , Ziegfeld's Tiller Girls

anbefalet til dig

Anbefalet