ABT's Cassandra Trenary: En livslang drøm realiseret

Cassandra Trenary som Gulnare i Cassandra Trenary som Gulnare i 'Le Corsaire'. Foto af Gene Schiavone.

Cassandra Trenary er en af ​​de ekstraordinære talenter, der motiverer verden på flere niveauer. Bedøvelse, jordet og taknemmelig blev hun for nylig forfremmet til hoveddanser med American Ballet Theatre (ABT) - en livslang drøm realiseret i en mørk og forvirrende tid. Chokbølgerne af sådanne nyheder bølgede gennem mange niveauer af følelser understøttet af dyb taknemmelighed for hendes kunstform og alle de mennesker, der støttede hende undervejs.

Cassandra Trenary som Calliope i

Cassandra Trenary som Calliope i 'Apollo'.
© George Balanchine Trust.
Foto af Kyle Froman.

Deltag i Dance Informa, mens vi snakker med Trenary om hendes forfremmelse, vigtige milepæle, livet i isolation og dem, der har inspireret hende til at komme til, hvor hun er i dag.



alvin ailey atlanta 2017

Som alle ved, har 2020 været et udfordrende år for alle - det siger sig selv. Men især for danseverdenen, når du har dedikeret størstedelen af ​​dit liv til at forfine din kunstform og derefter blive konfronteret med utrolig usikkerhed, kan det være utroligt forvirrende og skræmmende. Da Trenary modtog nyheden om sin forfremmelse, beskriver hun øjeblikket levende. ”Jeg var helt chokeret og overvældet af følelser. Det var som om sluseporte var åbnet, og alt det, jeg havde taget på eller tappet op i år, kom lige ud. Drømmen om, hvordan fantasien 'American Ballet Theatre' kunne se ud, var stoppet og syntes ikke så vigtig med alt, hvad der er sket i vores land og over hele kloden. '

Trenary fortsætter, ”Jeg havde besluttet at tage dette øjeblik til at udvide min horisont. Men da Kevin McKenzie [ABT kunstnerisk leder] ringede til mig den aften for at dele denne nyhed, kunne jeg ikke tro det - at denne livslange drøm kunne realiseres i et så udfordrende øjeblik. Alt, hvad jeg følte og fortsætter med at føle, er dyb taknemmelighed, lettelse og endda glæde. ”

Cassandra Trenary efter at have hørt om hendes ABT-forfremmelse. Foto af Simon Benjamin.

Cassandra Trenary efter at have hørt om
hendes ABT-forfremmelse.
Foto af Simon Benjamin.

Hun har tænkt på denne dag i mange år. ”Da jeg var 13 år, måtte jeg skrive et essay hvert år som ABT National Training Scholar til sommerintensiverne. Jeg ville altid skrive under 'Hvad er dine mål? noget som: 'Jeg vil være en hoveddanser med American Ballet Theatre.' Da jeg blev ældre, blev essaysne lidt mere realistiske. Jeg ville skrive noget mere som: ”Jeg ville elske at danse i et professionelt balletkompagni.” Jeg havde drømt om dette, siden jeg gik til min første sommerintensive i en alder af 12 år. ”

Når jeg reflekterer tilbage, tilføjer Trenary, ”Det blev mere og mere opnåeligt, da jeg rejste mig gennem rækkerne og var blevet tilbudt en hel række hovedroller, efterhånden som min karriere var gået, men der har altid været en side af mig, der har ønsket at beskytte mig selv . Jeg har tøvet med at dvæle ved forfremmelsen til rektor af frygt for skuffelse. Jeg var steget til solist ganske hurtigt, og det var aldrig gået tabt for mig. Med dette i tankerne havde jeg flyttet mine drømme mod at være den bedste, jeg kunne være og drage fuld fordel af enhver mulighed, der blev tilbudt mig. ”

Åbenlyst bemærker hun, ”Det gælder i studiet og ude. Hvert projekt, hver sæson af udforskning, informerede mit arbejde, når jeg ville være tilbage i 'ABT-tilstand', og det har givet mig et omfattende ordforråd. ' Dette gjorde det muligt for Trenary at blive mere alsidig og 'finde en identitet som kunstner inden for balletverdenen,' siger hun.

Cassandra Trenary som Lescaut

Cassandra Trenary som
Lescaut's Mistress i 'Manon'.
Foto af Rosalie O'Connor.

Inden for det nuværende klima i 2020 forklarer hun, ”Hvad der er interessant ved denne COVID-19-forfremmelse - og grunden til, at dette var så chokerende - er, at så længe jeg har været i ABT, var forfremmelser sket på samme måde. De ville altid finde sted i det samme studie i Metropolitan Opera House, den sidste uge i vores forårssæson, med hele personalet og dine kolleger omkring dig. Jeg kunne aldrig have forudsagt, hvordan det blev annonceret for mig. Jeg har tænkt over det i lang tid. ”

Fra en ung alder blev Trenary fængslet af kunstformen, og hendes øjne blev åbnet for mange muligheder, da hun blev udsat for eliteniveauer. ”Jeg gik til min første sommerintensive, som tilfældigvis var ABT Alabama, i en alder af 12 år, og det var da jeg blev introduceret til balletverdenen på eliteniveau,” bemærker hun. ”Indtil det øjeblik troede jeg ærligt talt ikke, at det var et erhverv, der kunne opnås. Det virkede så langt væk. Selvom jeg havde stor træning og opmuntring fra mine lærere derhjemme, havde jeg trukket mig ind i ABTs Summer Intensive med introduktionen til balletverdenen sådan. '

Hun fortsætter med at reflektere og siger, ”Jeg tror, ​​det var bare første gang, jeg blev anerkendt som speciel som en ung person. I et hav af store, unge, håbefulde ballerinaer fik jeg at vide, at jeg havde noget. Jeg var heldig at blive næret, og jeg elskede bare at danse! Det var også første gang, jeg blev udsat for balletter som f.eks Romeo og Julie , Giselle og Svane sø. Jeg blev tiltrukket af dem - musikken, historiefortællingen. Det trækker dig ind og taler til sjælen på den måde, som kun ballet nogle gange kan. ”

Når hun husker en ABT-souvenirbog, som hendes tante købte til hende efter den første intensiv, husker hun, at den tidligere ABT-rektor Stella Abrera var på omslaget og husker, ”Jeg kan bare huske at have kigget igennem bogen og ønsket så desperat at være derinde med disse ballerinaer. ”

Efter denne hukommelse genfortæller hun: ”Efter den første sommerintensive blev jeg tilbudt muligheden for at gå til New York på stipendium og derefter tilbudt en plads i Jacqueline Kennedy Onassis (JKO) -skolen, så før jeg vidste af det var jeg i virksomheden. Det var meget hårdt arbejde, men det føles stadig som ballet valgte mig, selvom det ikke var uden sine udfordringer. Rejsen til at blive en ballerina føltes som en organisk sti i mit liv fra 12 år. ”

Ser man tilbage på vigtige beslutninger, milepæle og begivenheder, der førte hende til i dag, er for mange til at fortælle. Trenary bemærker dog de monumentale øjeblikke, men især beslutningen om at gå til JKO som det første store vendepunkt. 'Mine forældre og bror bragte et kæmpe offer for at flytte helt til New York for at sikre, at jeg kunne forfølge min lidenskab med deres støtte lige der sammen med mig.' Efter at have solgt deres hus og ejendele i Georgien, gik de afsted.

Da hun kom til ABT, efter mange gode muligheder for at blive præsenteret meget hurtigt, fandt hun sig meget skadet. ”Der var en periode, hvor jeg følte, at jeg ikke ville fortsætte med at modtage muligheder, mens min krop var upålidelig,” indrømmer hun. Under en særlig lang skade (efterfulgt af en anden) forklarer hun: 'Jeg blev temmelig modløs over, at mine drømme om at rejse sig i dette firma sandsynligvis ikke længere var på kortene.'

Cassandra Trenary forbereder sig på

Cassandra Trenary forbereder sig på
'Den sovende skønhed'.
Foto af An Rong Xu.

Ved at placere et positivt spin på mørkere tider vedtog hun nye færdigheder. ”Jeg besluttede at prøve til et stykke. Jeg fik rollen og tog dette teaterprojekt op og blev endda tilbudt en førende rolle i en tv-serie. Dette var et stort øjeblik for mig, fordi jeg befandt mig ved en korsvej. ”

I sidste ende besluttede hun, at hun ville investere sin tid i helbredelse og ved at fortsætte sin danserejse, men på dette stadium havde hun en stor skuespiloplevelse under bæltet. ”Jeg lærte en hel masse om en verden, som jeg vidste, at jeg ville ønske at bo i en dag,” bemærker hun med et nyt perspektiv.

Inden længe, ​​det følgende år, blev hun forfremmet til solist. Når jeg ser tilbage, indser hun: ”På mange måder tror jeg, at den lille skuespiloplevelse informerede min dans. Det var et nødvendigt tidspunkt, selvom det kom med noget hjertesorg og blev skubbet ud af min komfortzone. ”

I løbet af Trenarys første år som solist blev hun tilbudt muligheden for at danse Aurora i Alexei Ratmanskys Den sovende skønhed. Spændt af muligheden , hun reflekterer nu, ”At danse enhver solistrolle var en drøm, der blev til virkelighed. At blive rollebesat som Aurora var en skræmmende og spændende indsats. Dette var et øjeblik med så stor vækst for mig, og det var første gang, jeg havde oplevet så meget personlig coaching. ”

Cassandra Trenary som prinsesse Aurora i

Cassandra Trenary som prinsesse Aurora
i 'Den sovende skønhed'.
Foto af John Grigaitis.

Tony Awards 2020

Hun fortsætter taknemmeligt: ​​”Jeg tilskriver så meget kunstnerisk vækst til min tid med at arbejde med Arthur Pita Lejeren et par år tilbage. Det var en utrolig oplevelse at skabe en karakter, workshop, research og skabe som en gruppe og fortælle en meget overbevisende og udfordrende historie baseret på en roman af Roland Topor. Arthur skabte et sikkert miljø for at udforske mørke temaer, der gjorde det muligt for mig at skubbe mig lidt længere som skuespillerinde. ”

Fra mørke temaer til mørke tider, hendes debut som Juliet i Romeo og Julie blev forsinket på grund af pandemien, og indledningen til at udføre denne rolle blev ikke taget let på. ”Dette har været rollen som mine drømme siden det øjeblik, jeg kom til ABT,” deler Trenary. ”Da jeg modtog Annenberg-stipendiet i 2017, brugte jeg en del af midlerne til at gå til The Royal Ballet og modtage coaching fra Viviana Durante om rollen. Det var en glæde at arbejde på, selvom det kun var for mig. At have mulighed for at danse denne ballet og debutere den med en stor ven og kunstner, Calvin Royal III , var for meget vidunderligt at håndtere. ”

Forestilede sig, hvordan hun ville nærme sig rollen i så mange år, som en danser, der kan lide at undersøge, gik hun straks ud på en rejse for at lære alt, hvad hun kunne bag Sir Kenneth MacMillans tilgang til at fortælle denne historie. Træne bemærkninger, ”Jeg vidste, at jeg ville vende tilbage til Den Kongelige Ballet for at indsamle mere information, især det hus, hvor balletten blev undfanget. Jeg var begyndt at lære koreografien af ​​Kevin [McKenzie] og anmodede derefter om at tage på en tur til London sidste efterår. Han foreslog, at jeg skulle kontakte Lynn Seymour, ballerinaen, som MacMillan skabte Juliet på, og lære af hende alle detaljer, jeg kunne. Så det gjorde jeg!'

Cassandra Trenary. Foto af Lee Gumbs.

Cassandra Trenary. Foto af Lee Gumbs.

Med generøsiteten af ​​Kevin O'Hare, direktør for The Royal Ballet, tog hun klasse med selskabet. 'Jeg kom endda til at arbejde med Leanne Benjamin, og så tilbragte jeg de fleste dage med Lynn hjemme i et studie,' siger Trenary. ”Vi så en optagelse af balletten sammen, og hun talte om hvert eneste øjeblik og endda rejste sig og demonstrerede dele lige i sit opholdsrum. Det var bemærkelsesværdigt. Andre dage endte vi bare med at gå på gåture og dele historier. Turen føles som en fjern drøm nu. Calvin og jeg arbejdede meget hårdt og investerede alt, hvad vi kunne, i at blive disse figurer. Vi var meget begejstrede for at dele dette med verden, og det var smertefuldt at miste dette specielle øjeblik. ”

Optimistisk med en undertone af tristhed bemærker hun: ”Vi ved, at det er en udsættelse, men det ser ud til, at det bliver lang tid. Der har netop været meget sorg. Men alt, hvad vi oplever i denne tid, vil være mere information, der kan bruges som brændstof, når vi får øjeblikket. Det kan bare være et par år. ”

Mental udholdenhed har været udfordrende i løbet af 2020, og den måde, Trenary fungerer igennem, er ved at “prøve at være så nærværende som muligt. I det øjeblik, jeg begynder at tænke for langt frem, er, når jeg finder mig selv i en lille smule. For en person, der er vant til at kende deres tidsplan nogle gange to år i forvejen, er det svært. Når jeg bare tager det minut for minut, går min angst langt ned. Jeg har forsøgt at tænke over, hvad jeg virkelig vil gøre hver dag, og møde mig selv, uanset hvor jeg er. ”

Cassandra Trenary i

Cassandra Trenary i
'State of Darkness'.
Foto af Mohamad Sadek.

Selvom alle var i isolation, kom danseverdenen sammen på en stærk måde for at forblive forbundet, for at fortsætte med at udtrykke og for at holde kunstformen i live og under udvikling. Samarbejde som filmen Ly og Trenarys solo i Molissa Fenleys arbejde fra 1988 State of Darkness (præsenteret af The Joyce Theatre til et virtuelt publikum) var begge utroligt spændende projekter at være en del af, for ikke at nævne processen. Hun forklarer: ”Alle slags gik i handlingsmodus. Ly var rart som en måde at udtrykke, hvordan vi følte os som kunstnere, da pandemien var blevet en meget reel virkelighed for os. Jeg er en stor fan af Danielle Rowe og Garen Scribner, hvis koreografi blev brugt i filmen, så da de bad mig om at være en del af den, var jeg begejstret. Det var rart at have noget at arbejde på, et mål at arbejde hen imod, og jeg troede, at resultatet virkelig bevægede sig. ”

Andre projekter gav også store muligheder, herunder State of Darkness . Trenary siger, ”Jeg har oplevet mere forandring de sidste måneder, end de fleste har gjort i flere år. Jeg elsker, hvordan Fenleys solo afspejler den udholdenhedstest. Det blev ikke oprettet i år! Jeg blev kontaktet af Ross LeClair fra The Joyce og spurgte, om jeg ville være interesseret i at lære og udføre dette stykke. Da han sendte mig en video af værket (showet på The Joyce i 1990), blev jeg ramt af ubarmhjertigheden af ​​det. Jeg følte, at jeg var blevet set af dette arbejde. ”

Derudover siger hun, ”Det var åbenbart, at chancen for at optræde live på en scene lød alt for godt til at være sandt, og jeg sagde ja! Så for at se listen over dansere, der også sagde ja, var jeg så taknemmelig for at blive inkluderet i gruppen. Vi startede alle processen med at zoome ind i tre timer om dagen med Molissa og hendes øvelsesdirektør, Rebecca Chaleff, der lærte os stykket på 35 minutter i trin. Vi var alle i vores lejligheder, hjem og studieplads, hvis vi sikkert kunne finde det. ” Da de blev normen, blev det den måde, dansere lærte nyt arbejde på, og langsomt havde de hver sin chance for at komme ind i teatret og have en socialt fjern øvelse med Fenley personligt.

Taknemmeligt udtrykker hun: ”Processen har været ud over givende. Jeg har forbundet med en forbløffende gruppe kunstnere, som hver især nærmer sig denne kunstform på så unikke måder, og det har været en absolut glæde at lære af hver af dem gennem hele denne proces. ”

tillykke jeg troede det ville være mig
Cassandra Trenary i

Cassandra Trenary i
'State of Darkness'.
Foto af Art Davison.

Dette har ikke været de eneste projekter, Trenary har været involveret i. Hun holder motivationsniveauerne høje og deler, ”Jeg har været heldig nok til at være involveret i en hel del projekter, der startede i juli. Jeg samarbejdede eksternt med Kat Sullivan, en teknisk billedkunstner, for at skabe en kortfilm. Den frigives som en del af en digital serie, ABT har produceret med Little Monster Films. Cirio Collective karantæneres og samles for at skabe og filme nyt arbejde koreograferet af Jeff Cirio. ”

Derudover bemærker hun, ”Jeg arbejdede med noget nyt arbejde med Sonya Tayeh. Så optrådte jeg i Kaatsbaan sommerfestival efterfulgt af et ophold der med CoLab Dance. Lauren Post, ABT-danser og CoLab kunstnerisk leder, bestilte mig at koreografere en kortfilm, som vi var i stand til at skabe på ejendommen Kaatsbaan i løbet af vores to-ugers ophold. ”

Hvis det ikke var nok til at holde dette talent travlt, inkluderer hun: 'Jeg har haft det privilegium at blive inviteret af Guggenheims værker og proces til at oprette en film til deres virtuelle serie, så det bliver næste.'

At være omgivet af kunstnere, både lidenskabelig og forskelligartet i forhold til kunstformen, førte til mange indsigtsfulde samtaler med observationer under disse projekter. Trenary deler, ”Der har været så mange gode samtaler. Så skræmmende og trist som denne tid har været, har det også været en mulighed for vækst. Jeg kan ikke tale for kollektivet, men jeg kan sige, at jeg har erkendt, at jeg har meget mere at tilbyde, end hvad jeg har givet mig selv kredit for. Jeg kan tage flere friheder. Alle dansere har mere at tilbyde - vi er aktivister, forfattere, producenter, virksomhedsejere - hvorfor ikke stille op til valg? ”

Cassandra Trenary i

Cassandra Trenary i 'State of Darkness'.
Foto af Art Davison.

Da hun erkender, at dette har været en tid med vækst og empowerment, indrømmer hun, ”Vi kan gøre så meget mere. Jeg har gjort mit bedste for at opmuntre mine kunstnere til at føle sig sådan, som de har opmuntret mig. Det har også lige været et godt tidspunkt at oprette forbindelse på et menneskeligt niveau og lære, hvordan jeg kan være til bedre service for andre - inden for kunst og samfund. ”

Det er let at blive fanget i at komme til toppen i ens felt, men at erkende dette viser Trenarys sande karakter. ”Dette er ikke prioriteten lige nu. Vi gennemgår alle nogle skøre ting, og jeg vil gøre mit bedste for at løfte dem, der kæmper mest i mit liv. Jeg er bestemt blevet løftet op af mine venner, kolleger og kunstnere, gang på gang. ”

Med en ny forståelse af livet og dyb taknemmelighed over for hendes kunstform er vejen fremad stadig ikke helt klar. Hun bemærker ærligt, ”Der foregår for meget lige nu til virkelig at kende vejen frem. Jeg ved, at jeg savner det af hele mit hjerte. Jeg ved, at det hver gang jeg kommer til at danse eller skabe, føles som den mest dyrebare gave i verden. Jeg er taknemmelig for al den personlige vækst, jeg har oplevet i løbet af denne tid, og jeg ved, at de oplysninger, jeg har samlet som kunstner og menneske i dette øjeblik, vil sive over i alt, hvad jeg forfølger i fremtiden som hoveddanser. Jeg ønsker at komme ind i rum og skifte kultur til det bedre. ”

Af Renata Ogayar fra Dance informerer.

Del dette:

ABT , ABT National Training Scholar , Alexei Ratmansky , Alexei Ratmanskys Den sovende skønhed , American Ballet Theatre , Annenberg Fellowship , Arthur pita , Calvin Royal III , Cassandra bunker , Cirio Collective , CoLab Dance , danserinterviews , Danielle Rowe , Garen Scribner , interviews , Jacqueline Kennedy Onassis skole , Jeff cirio , Kaatsbaan sommerfestival , Kat Sullivan , Kevin McKenzie , Kevin O'Hare , Lauren Post , Leanne Benjamin , Lille monsterfilm , Lynn Seymour , Metropolitan Opera House , Molissa Fenley , Rebecca Chaleff , Roland Topor , Stella Abrera , Joyce Theatre , Den kongelige ballet , Viviana under

anbefalet til dig

Anbefalet