15 sorte dansere, der ændrede amerikansk dans

I Black History Month reflekterer Dance Informa over sorte dansere, der har haft en væsentlig indflydelse på kunstformen. I denne artikel ser vi på dansere, der allerede er død, men efterlod en levende arv.

Af Chelsea Thomas fra Dance Informa .

Februar er anerkendt som Black History Month i USA. Siden landets halvtredsårsdag i 1976 har Black History Month været en officiel betegnelse for at ære og huske den betydelige og umådelige indflydelse, som afroamerikanere har haft på nationen. Præsident Gerald Ford sagde, at den årlige overholdelse var at 'ære de alt for ofte forsømte bedrifter af sorte amerikanere.'



Her reflekterer Dance Informa over de sorte dansere, der i væsentlig grad påvirkede den amerikanske dansescene, såvel som de store selskaber, der var pionerer i en ny verden, hvor sorte dansere kunne ses som lige kunstnere.

Mester Juba (1825-1852)

Det er sandsynligt, at mange dansere aldrig har hørt om Master Juba på grund af det faktum, at hans vigtige dansebidrag desværre går hånd i hånd med forestillinger, der gentog racistisk stereotypi. Han optrådte i minstrel shows, en amerikansk underholdning i det 19. århundrede, der bestod af tegneserier og dans i blackface.

Alligevel, hvad de fleste mennesker ser skeptisk på - en sort freeman, der optræder i minstrel, viser, at sorte mennesker, der er udsmykkede, er svage, dovne og alt for glade - heldige - var faktisk en præstation for en sort mand i sin tid. I den antebellum æra, hvor sorte ikke fik lov til at optræde med hvide, var mester Juba den første til at opnå accept og berygtelse som entertainer. I sin karriere optrådte han med fire kendte tidlige minstrelselskaber og blev senere den første udlændte sorte danser, flyttede til Europa og vendte aldrig tilbage til USA - en kæmpe bedrift.

Tapdanser Bill Bojangles Robinson

Bill Bojangles Robinson. Foto af James Kriegsmann.

Endnu måske mest markant var Master Juba (der lovligt blev navngivet William Henry Lane) den første kendte danser, der kombinerede hurtigt fodarbejde med traditionelle afrikanske rytmer, hvilket førte til oprettelsen af ​​tapdans og endda elementer af stepdans.

Bill “Bojangles” Robinson (1878-1949)

Mens mange sandsynligvis var nye for Master Juba, er jeg ret sikker på, at de fleste har hørt om Bill “Bojangles” Robinson. Robinson er kendt som far til tapdans og er mest berømt for sit optræden i de meget populære film med børneskuespillerinden Shirley Temple i hovedrollen. I sin karriere optrådte Robinson i i alt 14 film og seks Broadway-shows, undertiden i fremtrædende roller - en enorm triumf for en sort skuespiller på hans tid.

Derudover var Robinson den første sorte solo-performer, der spillede på hvide vaudeville-kredsløb, hvor han var headliner i fire årtier.

Robinson var kendt for blid, forsætlig bevægelse kombineret med streng musikalitet.

Asadata Dafora (1890-1965)

Asadata Dafora var en dansepioner inden for at bringe autentisk vestafrikansk kultur til publikum i USA. En danseform, der var næsten uhørt på det tidspunkt, afrikansk dans åbnede en dør til en ny undersøgelse af kulturel dans og performance.

Oprindeligt fra Sierra Leone kom Dafora først til staterne i 1929. Han dannede snart derefter Shogola Oloba, en dans- og sangertruppe, for at præsentere bevægelsesbaserede dramaer baseret på vestafrikansk myte og historie. Dafora var den første kendte kunstner, der bestræbte sig på at præsentere autentiske afrikanske former uden for stammen. Han påvirkede kunstnere som Pearl Primus, som senere indarbejdede afrikanske elementer i hendes koreografi.

Amerikansk tapdanser John Bubbles

John Bubbles, en 2002-instruktør i American Tap Dance Foundation's International Tap Dance Hall of Fame. Foto med tilladelse fra ATDF.

John W. Bubbles (1902-1986)

Ligesom Robinson gjorde sanger og danser John W. Bubbles betydelige fremskridt med hensyn til fremskridt og kommercialisering af tap. Han startede sin karriere 10 år gammel, og Bubbles sluttede sig til den seks år gamle danser 'Buck' Washington for at skabe en sang-dans-komedie-handling. Med Buck blev Bubbles meget populær. De to udførte en handling i Ziegfeld Follies af 1931 og blev de første sorte kunstnere, der optrådte i New Yorks anerkendte Radio City Music Hall.

Bubbles, som måske er bedst kendt for at optræde som Sportin 'Life i George Gershwins produktion fra 1935 Porgy og Bess senere optrådte i Harlem's berømte Hoofers Club, hvilket førte til Broadway-optagelser, hvilket førte til muligheder i Hollywood.

Bubbles siges at være den første danser, der smelter jazzdans med tap, en frontløber for mange jazz-tap-selskaber, der findes i dag. Han skabte off-beats og ændrede igen accenter, frasering og timing.

Josephine Baker (1906-1975)

En af de første sorte kvinder, der sætter sit præg på danseverdenen, Josephine Baker's arv er synonymt med sensualitet, tapperhed og uhæmmet lidenskab. Født i St. Louis, Missouri, voksede Baker op med lidt og udviklede hurtigt en uafhængig ånd, lærte at forsørge sig selv og gøre sin egen vej. Denne frie og dristige opførsel førte hende til at optræde over hele landet med The Jones Family Band og The Dixie Steppers i 1919. Da hun sashayed på en scene i Paris i 1920'erne, var hun sikker på sine evner og optrådte med en tegneserie, men alligevel sensuel appel, der tog Europa med storm.

vanessa lang 2015

Berømt for knap-der-kjoler og moderniseret bevægelse fortsatte Baker med at udføre og koreografere i 50 år i Europa. Selvom racisme i staterne ofte begrænsede hende til at få den samme berømmelse hjemme som i udlandet, kæmpede Baker segregering gennem organisationer som National Association for the Advancement of Coloured People (NAACP). Organisationen kaldte faktisk den 20. maj ”Josephine Baker Day” til ære for hendes indsats.

Danser Josephine Baker

Josephine Baker. Foto med tilladelse fra Josephine Baker Estate.

I sin levetid siges det, at hun modtog ca. 1.500 ægteskabsforslag og utallige gaver fra beundrere, herunder luksusbiler. På dagen for hendes begravelse overfyldte mere end 20.000 mennesker gaderne i Paris for at se processionen på vej til kirken. Baker var den første amerikanske kvinde begravet i Frankrig med militær hæder.

Katherine Dunham (1909-2006)

Nogle danshistorikere har udnævnt Katherine Dunham til de vigtigste kvinder i afroamerikansk dans. Dunham var en af ​​de første moderne dansepionerer i sig selv og kombinerede kulturelle, jordede dansebevægelser med elementer af ballet.

Dunham, der blev født i Illinois, begyndte sit formelle studium af dans i Chicago, hvor hun trænet med moderne og moderne balletpionerer, mens hun samtidig studerede antropologi. I 1930'erne afsluttede hun en 10-måneders undersøgelse af Caribiens dansekulturer. Hun bragte det, hun lærte tilbage til Amerika, og udviklede en ny revolutionerende æstetik, der flettede rytmerne i kulturelle danse med visse komponenter i ballet.

I to årtier, fra 1940'erne til 1960'erne, turnerede Dunhams danseselskab verden rundt - fra USA til Europa til Latinamerika til Asien og Australien. Hun grundlagde også en skole for at lære sin teknik i New York.

Honi Coles (1911-1992) og Charles “Cholly” Atkins (1913-2003)

Kunstnerne Honi Coles og Charles “Cholly” Atkins er parret sammen på grund af deres bidrag til dans som mangeårige tapdanspartnere. Efter at have tjent i Anden Verdenskrig dannede Cholly, som allerede havde en betydelig erfaring som tapdanser, sit mest berømte partnerskab endnu med højhastigheds og selvlærende rytmebanedanser, Charles “Honi” Coles.

Samarbejdet avancerede duoen betydeligt og promoverede kunsten at rytme tapdans. De turnerede med de store bands fra Duke Ellington, Count Basie og Cab Calloway samt lavede korte film til tv. Parret var markant kendt for deres langsomme soft-sko rutine At tage en chance for kærlighed . I 1965 blev de endda præsenteret i et CBS-TV Camera Three-program.

Amerikanske tapdansere

Nicholas Brothers, indledt i American Tap Dance Foundation's International Tap Dance Hall of Fame. Foto med tilladelse fra ATDF.

Fra denne berømmelse blev Cholly til sidst stabskoreograf for Motown Records fra 1965-1971. Han skabte en ny dansegenre, vokalkoreografi, som til sidst vandt ham anerkendelse fra National Endowment for the Arts i 1993. På den anden side gjorde Coles det stort på Broadway og vandt en Tony-pris i 1983 for sin rolle i Min eneste ene og senere en National Medal of Arts for hans bidrag til dans.

Fayard Nicholas (1914-2006) og Harold Nicholas (1921-2000)

Bedre kendt som 'Nicholas Brothers' havde Fayard og Harold Nicholas begge unikke karrierer som tap- og 'flash' -dansere. De fik deres første store koncert i Cotton Club i 1932, med Fayard som 18 og Harold kun 11 år gammel. Efter optrædener med store bands blev de meget succesrige i Hollywood.

Nicholas Brothers lite op på skærmen i film som Kid Millions (1934), Ned argentinsk vej (1940), Storm vejr (1943) og St. Louis kvinde (1946). De optrådte endda i Ziegfeld Follies af 1936 og Babes in Arms.

Før de gik på pension, bidrog Fayard med koreografi til 1989-produktionen af Sort og blå og Harold optrådte som en del af 1982 Sofistikerede damer national turné og i Tap Dance Kid på Broadway i 1986.

Brødrene har modtaget Kennedy Center Honours og har haft dokumentaren Nicholas Brothers: Vi danser og synger lavet til deres ære.

Sort ballerina Janet Collins

En biografi om Janet Collins liv blev udgivet for nogle år siden af ​​danshistorikeren Yael Tamar Lewin. Billede med tilladelse fra New York Public Library.

Janet Collins (1917-2003)

Janet Collins, der døde for få år siden i Fort Worth, Texas, var en forløber for sorte kvindelige balletdansere. Hun var en af ​​meget få sorte kvinder, der blev fremtrædende i amerikansk klassisk ballet i 1950'erne, inspirerede en generation og gav håb om et mere lige samfund.

Collins begyndte at danse i Los Angeles og flyttede til sidst til New York. Hendes store debut var hendes egen koreografi i 1949 på et delt program på 92nd Street Y. Hun blev godt modtaget og blev rost for sin skarpe, tekniske præcision. Efter at have optrådt på Broadway i Cole Porter musical Ud af denne verden , blev hun ansat som hoveddanser ved Metropolitan Opera House i begyndelsen af ​​1950'erne.

I løbet af sin karriere dansede Collins også sammen med Katherine Dunham og optrådte med Dunham-selskabet i filmmusicalen fra 1943 Storm vejr .

Hun dansede en solo koreograferet af Jack Cole i 1946-filmen Thrill of Brazil , og endda turnerede med Talley Beatty i en natklub.

Som anerkendelse af Collins 'store arbejde startede hendes berømte fætter Carmen De Lavallade Janet Collins Fellowship.

Pearl først (1919-1994)

Hvis nogen kunne bestride Dunhams titel som 'grande dame of African American dance', ville det være danser, koreograf, instruktør og aktivist Pearl Primus. Primus er lige så vigtig, da hun er kendt for at have muliggjort en dybere forståelse for og forståelse af traditionel afrikansk dans.

Ved hjælp af et tilskud tilbragte Primus mere end et år i Afrika i 1948 ved at samle materialer og detaljerede stammedanse, der hurtigt gled ud i uklarhed. Hun vendte tilbage til USA og etablerede Pearl Primus School of Primal Dance. Gennem sin undervisning og optrædener hjalp hun ikke kun med at promovere afrikansk dans som en kunstform, der var værd at studere og præstere, men til at modbevise myter om vildskab.

Sort danser og koreograf Pearl Primus

Pearl Primus. Foto med tilladelse fra Barbara Morgan Archive.

Ud over mange andre præstationer blev hun direktør for African Performing Arts Center i Liberia i 1961, den første organisation af sin art på det afrikanske kontinent.

Alvin Ailey (1931-1989) / Alvin Ailey American Dance Theatre (1958-nu)

Alvin Ailey blev først introduceret til at danse i Los Angeles ved forestillinger af Ballet Russe de Monte Carlo og Katherine Dunham Dance Company. Han begyndte sin formelle dansetræning med en introduktion til Lester Hortons klasser. Horton, grundlæggeren af ​​et af de første racemæssigt integrerede danseselskaber i landet, blev en mentor for Ailey, da han begyndte på sin professionelle karriere.

Efter Hortons død i 1953 blev Ailey direktør for Lester Horton Dance Theatre og begyndte at koreografere sine egne værker.

I 1958 grundlagde han Alvin Ailey American Dance Theatre, nu et verdensklasse og internationalt anerkendt danseselskab. Han oprettede Alvin Ailey American Dance Center (nu Ailey School) i 1969 og dannede Alvin Ailey Repertory Ensemble (nu Ailey II) i 1974.

Ud over hans enorme bidrag til fremme af moderne dans var Ailey en pioner inden for programmer, der fremmer kunst inden for uddannelse, især dem, der nyder dårligt stillede samfund.

Arthur Mitchell

Dance Theatre of Harlem-danserne Virginia Johnson og Roman Brooks i Arthur Mitchells 'Rhythmetron.' Foto af Martha Swope, med tilladelse fra Dance Theatre of Harlem Archives.

Danseteater i Harlem (1969-nu)

Dance Theatre of Harlem blev grundlagt i 1969 kort efter mordet på Martin Luther King, Jr., og blev instrueret af den første sorte danser ved New York City Ballet, tidligere rektor Arthur Mitchell. Dance Theatre of Harlem, kendt som det ældste sorte klassiske selskab i kontinuerlig eksistens, tillod og opmuntrede flere sorte balletdansere til at danse professionelt.

Oprindeligt var repertoiret neoklassisk orienteret med flere balletter af George Balanchine. I 1980'erne blev mere moderne værker og klassikere tilføjet. Virksomheden præsenterede også forskellige værker af sorte koreografer, herunder Geoffrey Holder, Louis Johnson, Alvin Ailey, Alonzo King, Robert Garland samt Mitchell selv.

Med mange af sine dansere, der optræder med større nationale selskaber, har Dance Theatre of Harlem været medvirkende til at sænke farvebjælken i ballet. Virksomhedens skole, som Mitchell oprindeligt instruerede med Shook, er blevet en international styrke såvel som en større Harlem-institution.

* Bemærk: Der er mange andre bemærkelsesværdige og historiske sorte dansere og selskaber, der har påvirket amerikansk dans. Dette er kun en delvis liste.

Foto (øverst): Alvin Ailey. Foto af David Moore.

__________________________________________________________________________________________

Kilder:
Dance Heritage Coalition. 'America's Irreplaceable Dance Treasures.' www.danceheritage.org/treasures.html.
American Tap Dance Foundation. 'Tap Dance Hall of Fame - Bill 'Bojangles' Robinson.' atdf.org/awards/bojangles.html
Josephine Baker's officielle side. 'Biografi.' www.cmgww.com.
'Janet Collins, 86 ballerina var den første sorte kunstner i Met Opera.' Dunning, Jennifer. New York Times. 31. maj 2003. www.nytimes.com.
Alvin Ailey American Dance Theatre. 'The Ailey Legacy.' www.alvinailey.org.
Danseteater i Harlem. 'Hvem vi er.' www.dancetheatreofharlem.org.

Del dette:

African Performing Arts Center , Alvin Ailey , Alvin Ailey American Dance Theatre , Asadata Dafora , Bill Robinson , Sorte dansere, der ændrede amerikansk dans , Black History Month , Bojangles , Buck Washington , Carmen de lavallade , Charles “Cholly” Atkins , Bomuldsklub , Danseteater i Harlem , Fayard Nicholas , Harold Nicholas , Honi Coles , Janet Collins , Janet Collins Fellowship , John W. Bubbles , Josephine Baker , Katherine Dunham , Mester Juba , Ud af denne verden , Pearl først , Pearl Primus School of Primal Dance , At tage en chance for kærlighed , Dixie Steppers , Jones Family Band , Nicholas Brothers , William Henry Lane , Ziegfeld Follies

anbefalet til dig

Anbefalet